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焦虑:新一轮年轻女性健康危机

这比抑郁症更常见,医生们说发病率达到了历史新高。为什么?你怎么知道你需要帮助吗?独家魅力调查。

焦虑。这是一个经常在谈话中被当作压力的非正式同义词来使用的术语,或者担心,或者当你看到你要做的事情清单时的那种感觉。但是对于4000万美国人,焦虑症使人虚弱,无处不在,女人是两次像男人一样受苦,根据美国焦虑症协会。“有一种强烈的,难以形容的持续恐惧,”劳拉·罗说,34,丹佛。“这是一种下沉的感觉,就像有人在跟踪你,你永远不知道什么时候这些手臂会缠着你,把你拖走。”越来越多的人被诊断出来。最近的一项对大约63700名大学生的研究发现,年轻人的焦虑程度高达五倍。20世纪30年代后期(这是一个充满压力的时刻).

焦虑症在妇女中流行的迹象无处不在:抗焦虑药物的广告经常在电视节目上播放,通常针对妇女;年轻的女明星,就像女演员阿曼达·塞弗里德一样,向媒体倾诉自己的经历;像findthelight.net这样的网站吸引了成千上万的用户。尽管还没有关于妇女患病率的国家数据,许多专家认为,这一激增不只是媒体炒作的事实。“我认为今天有更多的焦虑是毫无疑问的,那些女人,特别地,感觉到了,”Joanne说。曼森M.D.波士顿布里格姆妇女医院预防医学科主任。“我不仅在病人中看到,而且在朋友中看到,我每天与同事和人交流。”一位全科医生-一位精神病医生估计,她现在看到的病人中,五分之一是因为焦虑症,这是年轻女性出现在考场的最常见原因之一。Megan Catalano34,伯克利高地,新泽西是所有统计数据的活生生的证据。“在我的M.F.A中。去年的计划,Xanax无处不在,”她说。“我一直认为我的焦虑是我特有的一种怪癖。当我意识到有多少女朋友和同学也有同样的感受时,我感到很震惊。”

具有讽刺意味的是,尽管这种情况似乎无处不在,专家魅力说出来同意焦虑实际上是在下面诊断为女性。罗伯特·莱希说:“从症状出现到女性开始感到不舒服,到实际诊断的平均时间是9到12年。”Ph.D.纽约威尔康奈尔医学院心理学和精神病学临床教授。“以及那些诊断,只有很小的一部分人得到了足够的帮助。医生说,一个焦虑的女人可能不会寻求迅速帮助,即使她很紧张。“对她来说,“这是正常的,”Richard A.说。弗里德曼M.D.威尔康奈尔医学院临床精神病学教授。“如果你是一个健康的女人,你得了流感,你知道你病了。你知道感觉好极了,你知道你现在感觉更糟了。但如果你五岁就有这种病,这就是你的底线。你相信这是正常的,其他人也必须有这样的感觉。34,华盛顿的作家和表演者,D.C.九年的恐慌发作和压力性头痛之后,她终于意识到自己的身体状况是真实的。“焦虑是一种非常真实、严肃、可治愈的疾病。直到我上了大学预科心理课,我才知道这一点,”她说。“突然间我就像,这就是我。这就是我所拥有的."

当女人寻求帮助时,医生经常把他们的症状与其他精神健康状况混淆。Kristen Nilsen27,阿灵顿,Virginia记得她小时候第一次惊恐发作。当她终于有勇气在17岁时去看医生时,她被告知自己患有抑郁症,医生给她开的药并不能缓解她的发作。直到23岁,她才被正确诊断为广泛性焦虑症和恐慌症。直到四年后才找到对她有效的药物那个.“焦虑和身体伤害一样会使人虚弱,但人们往往不会立即注意到,说,一条断了的腿也会受伤,”尼尔森说。“如果我能从最高的大楼里喊出来,我会:寻求帮助。你应该过一种无所畏惧的生活。”

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那么什么是焦虑呢?为什么现在有那么多年轻的女人在挣扎呢?“焦虑是一种正常的情绪,它帮助我们认识并解决实际问题。以健康的形式,焦虑能帮助你调整自己的最佳状态,说,一份新工作或一个新婴儿,”特里·莫菲特说,Ph.D.北卡罗来纳州杜克大学的心理学和神经科学教授。“那是说,在一些人中,焦虑是比例失调而变得残疾的。一般来说,我们说,焦虑是不正常的,当它持续数天超过特定的压力事件时,或者当它干扰一个人的生活时,“有多重的,不同类型的焦虑症:最常见的是社交恐惧症,这是一种对被别人评判的极度恐惧。还有恐慌症(其标志性的恐慌症发作)。全身性焦虑症,被定义为持续和不切实际的担心。但是所有的焦虑症都有相同的特征:不像抑郁症,以不可动摇的悲伤为特征,他们的身体感觉更像害怕,有失眠等症状,心悸和头痛。它们发生在年轻人身上:近四分之三的受折磨的成年人在22岁时出现症状。

至于焦虑情绪的上升,专家指出了一系列因素。“有一种感觉,世界已经不像过去那样安全了,这就产生了很多焦虑,”Leahy说。在任何一天,他争辩说:女性担心环境危害,他们的工作保障,他们男朋友作弊的几率(见:Tiger和Jesse James)。Susan Nolen Hoeksema说:“有太多压力的消息,你会因此受到影响。”Ph.D.耶鲁大学心理学教授,专攻压力和女性健康。“如果我看CNN一个小时,我坐立不安。”

很好,一切都是真的。但大萧条不是也有压力吗?为什么我们要比老虎更努力呢?说,我们的祖母在一个社会制度下做了很多事情,使他们不能在家外工作,也不能随心所欲地和谁约会?我们的现代生活真的那么紧张吗?“答案似乎是肯定的,”焦虑症研究人员Jean-Twenge说,Ph.D.圣地亚哥州立大学教授,著有代我.“在过去的70年中,焦虑率稳步上升,在经济繁荣时期和经济不景气时期,“她认为这一增长与文化转变有关,在过去的70年里,远离“内在”价值观,欣赏像亲密关系这样的东西,真正热爱你的工作,走向更“外在”的工作,比如金钱和地位。事实上,她的研究发现,焦虑率的上升速度与心态的变化速度相同。“最近一代又一次被告知,你可以是任何你想成为的人。你可以有个大头衔。你可以有一个大银行账户。你可以拥有完美的身体。”这让一个人的肩膀承受了很多压力,但这也不是真的。这些事情并不总是在你的控制之下,但是这种脱节造成了很多的焦虑,担心你需要努力去实现它们,并且对失败深感恐惧。“尽管这些外在的价值观是最新的iPad,最可爱的鞋子似乎很重要,所有证据表明,在一天结束的时候,他们不会让我们感到非常高兴或满意。”

争论,换言之,因为我们的祖母和曾祖母有更令人满意的个人价值观可以依靠,所以他们能够部分地消除压力。他们也可能有更安静的时间,以富有成效的方式思考他们的担忧,现在有些东西供不应求。“每个人都在工作,“工作和个人生活之间没有界限”,一个29岁的老人说。魅力来自泽西城的读者,新泽西他最近开始与恐慌症作斗争。“你的待办事项清单很大,然后你必须回家,做饭,算出,与朋友登记,花时间和你的男朋友或家人在一起。这只是一个很大的压力。”诺伦·霍克塞马同意道:“人们觉得他们应该时刻保持活力,他们随时都可以被要求做些什么。我们的电子邮件和iPhone一直在打电话,这使得焦虑一直在加剧,“这正是几年前导致宜家家居恐慌发作的原因。“每次我的手机响的时候,或者我听到一封电子邮件或一条短信,我会有一种强烈的恐惧感,”她说。“我的心在跳动。我恶心,头晕,无法呼吸。有时我真的以为我会死。”那时,她每天经历两到三次恐慌发作。

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社交网络,专家说,也有问题,因为实际上和朋友的联系和看到他们不一样,拥抱他们或听到他们的声音。“有一个Twitter或Facebook专用的朋友,”Twenge说,“就像垃圾食品的关系。”你可能一直保持联系,但是如果没有面对面的交流,你错过了研究显示的真正的联系保护对抗心理健康问题。

所有这些因素对女性的打击都比男性大,因为,专家在学习,我们可能会担心。费城儿童医院刚刚发布的一项研究表明,女性大脑可能对压力荷尔蒙更为敏感,对压力荷尔蒙的适应能力较差。我们也有一种众所周知的沉思的倾向,让问题在我们的头脑中四处滚动,Nolen Hoeksema说:“我们更了解自己的感受,我们比男人更容易被他们挂住。“还有一个新的理论是,我们的饮食对我们的焦虑水平有生物学影响,”费尔南多G_梅兹皮尼拉说,“高糖和饱和脂肪的饮食会扰乱大脑功能。”Ph.D.加州大学洛杉矶分校神经外科和生理学教授,世卫组织研究饮食对情绪紊乱的影响。“这会导致精神紊乱,尤其是焦虑。”

谢天谢地,专家们说,有几种行之有效的方法来缓解这些恐慌和恐惧的感觉。在这里,缓解极端和日常焦虑的策略:

每周锻炼三到四天

运动与精神健康改善之间的联系几乎是无可辩驳的。“我是一个心理医生——一个头脑清醒的人”——我对我们的研究显示运动有多有效感到震惊。它可以和药物一样有效,“Michael Otto说,Ph.D.波士顿大学心理学教授。除了减轻压抑的焦虑,体育活动实际上可以教会你的大脑抗焦虑。迈克尔·霍普金斯说:“锻炼身体所产生的生理压力和精神压力所产生的反应是一样的。”达特茅斯学院学习与记忆实验室神经生物学研究者。“你的心跳加快了;你的血压升高了。随着时间的推移,运动似乎训练身体去处理这些变化,所以当焦虑发作时,你的身体说,哦,好啊,就像我们去慢跑一样。“我知道怎么处理这件事。”“几乎每个女人魅力接受采访的一致同意的锻炼改善了她的症状。穆尔斯维尔的一名学生说:“它释放了我在脑海中建立的紧张情绪。”北卡罗莱纳。“跑步后,我感觉很清醒,很平静。”

你到底需要多少运动才能感觉好一点?大约30分钟的有氧运动,一周三天或三天以上。最重要的是你只需定期做一些事情。

更多的全食,少垃圾

“维他命,食物中的矿物质和其他化合物的作用就像大脑中的药物一样。澳大利亚最近的一项研究发现,吃全食物的女性,有很多水果,蔬菜,全谷物,瘦肉和鱼,患焦虑症的可能性降低了32%。(相比之下,女性饮食讲究,加工过的食物和饱和脂肪比50%的人更容易患抑郁症。)“吃太多的错误的食物会产生一种炎症效应,这会导致我们大脑的疾病。”David Heber说。M.D.Ph.D.加州大学洛杉矶分校人类营养中心主任。水果和蔬菜,另一方面,有相反的效果和消炎。富含omega-3脂肪的食物(如鲑鱼和核桃)和含有色氨酸的食物(如脱脂牛奶和火鸡)在定期食用时会像天然的xanax一样,G_Mez Pinilla说。“当医生建议我改变饮食时,我有点想,真的吗?”焦虑症患者尼尔森说。但是减少我吃的含淀粉的快餐,多吃些新鲜的农产品,会有很大的不同。我没有那么嗜睡和情绪化。”

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咖啡因还可以增加焦虑甚至引发恐慌症,据调查。乔纳森阿布拉莫维茨说:“我们中的大多数人都喝着早晨的咖啡,没有注意到它是否会使我们的心率和血压升高。”Ph.D.北卡罗来纳大学教堂山分校焦虑和应激障碍诊所主任。“但是患有恐慌症的女性确实是被调到了她们的身体通道中,他们把音量调大了。他们感觉到这些内部变化,感觉和恐慌发作很相似,而且压力太大,以至于他们真的会带上一个。”

心身疗法

“放松技巧在你生活的许多方面都很有效,但它们对广泛性焦虑症尤其有效,”奥托说。“他们应该作为学校的一项要求来教授,作为第四R:阅读,仪式,简洁轻松!”瑜伽,冥想和催眠疗法都被证明有帮助,就像深呼吸一样,放松到舒缓的音乐,按摩。“当我们感到压力时,我们大多数人的呼吸都很浅,这触发了交感神经系统,这是典型的战斗或飞行反应。”Lizabeth Roemer说。Ph.D.马萨诸塞大学心理学教授,波士顿。“如果你吸气和呼气更深,激活相反的,副交感神经反应。你的身体也会安定下来。“这种放松会促使感觉良好的内啡肽释放,”内啡肽可以缓冲对压力的生物反应,伦敦的临床催眠治疗师佐治亚.福斯特说。

正确的治疗方法

一到两个月后,你应该能够分辨出上述生活方式的改变是否会产生影响。如果他们不这样做,你可能需要治疗或药物干预。交给你的家庭医生很好;你不需要从精神病医生开始。她可能会让你去看心理医生,或者开药(见“你真的需要药物吗?”对了。但详细告诉她你的所有症状。越来越多的妇女这样做,他们的自信正在得到回报。艾德娜B说:“急诊室过去挤满了认为自己心脏病发作的人,而实际上这是一次恐慌性发作。”福阿,Ph.D.宾夕法尼亚大学焦虑症治疗和研究中心主任。“现在很多有焦虑症的女性自我诊断是因为她们受过更多的教育。它已经成为我们所处文化的一部分,我们能够谈论焦虑而不感到你将被评判。“没有评判,只是帮助。这是每个女人应得的。