莱贝克在她的新办公室。看上去也许很时髦,但自从她的钱危机爆发后,她生活也在这里(使用大厅下面的公共浴室!)是的。

杰西卡·莱贝克,25岁,芝加哥

三年前,我大学毕业,在芝加哥一家国内最负盛名的建筑公司找到了一份设计师的工作。这是一个待遇优厚的职位,不是你典型的研究生机会。每天,我都会坐火车去这间华丽的办公室,在一座可以俯瞰密歇根湖的灯火通明的大楼的10楼。我在市政厅会见了著名的政治家,下班后在时髦的酒吧喝了鸡尾酒,还出差去了五星级酒店。我可以慷慨地对待我的朋友,不需要检查我的银行存款余额。如果我不能在四双意大利鞋中选一双,我就全买了;当我发现包或围巾,我要多少钱都行。我自己住的是一间漂亮的带壁炉的单卧室公寓,而不是和室友一起住。

但这些诱人的福利并不能弥补我的工作经常让人觉得自己很有公司感和不受人情味的事实。是的,我曾为哈佛大学(harvard university)的一栋大楼和2016年奥运会(olympic)的申办工作,但我只是为那些长达数十年的项目辛苦工作的成百上千人中的一员。相反,我渴望在一个小规模的工作,并看到我的所有项目,直到最后。我甚至开始朝着这个梦想努力:在我的空闲时间,我帮助一个朋友设计和开了自己的精品店。这段经历让我非常欣慰,于是我缩减了在公司的工作时间,开始筹划一项咨询业务,帮助其他创业者完成创业过程。我似乎找到了完美的工作平衡:安全加上成长的自由。

然后,当我在伦敦度假时(世界上最贵的城市之一!),我接到人力资源部的“电话”。公司正在进行一轮裁员,我的工作糟透了!-消失了。我立刻进入了生存模式。当我做兼职的时候,我已经放弃了我漂亮的公寓,现在我飞回家在我的生活/工作工作室安营扎寨,那里有漏雨的天窗、小阁楼床和一个我和邻居共用的浴室。洗完澡穿着长袍偷偷溜到大厅里,感觉又像上了大学,而且不太好。我想找一份调酒师的工作,那份工作可以让我的生意腾出几天的时间。我会在指定的面试时间出现,其他35个有希望的人会在外面排队。我不可避免地被拒绝了;很明显,调酒师不是我的终极使命。

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最后,我在一家名为create your own的炒菜店找到了一份兼职工作,在那里我每小时挣4美元外加小费。听起来很压抑,但不是!那份工作使我每周能在我的咨询公司工作30个小时。到目前为止,我已经帮助了8位客户,从脊椎指压师到音乐制作人,打开了他们的大门,没有什么比这更令人满意了。我还和朋友们建立了一个名为layouffmoveon.com的网站。这是一个在线空间,让人们分享他们的失业故事,寻找支持和交换求职技巧。

我相信有人认为我是个可悲的统计数字。老实说,有时候我会在餐厅里把泰式便当从盘子上刮下来,然后想,我是怎么到这里的?还有,请不要让我的一个客户进来看我!有时候我真的很怀念寿司晚餐、波提加威尼斯鞋、装满美酒的冰箱。但在那些早晨,当我为如何出租而焦虑不安的时候,我发现了世界上最便宜的治疗方法:我扔下我的耐克车,沿着美丽的湖面跑过去,我常常从办公室的窗口凝视着它,在农贸市场停下来闻闻鲜切花,然后买一些备用的苹果。然后我慢跑回家开始工作。

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梅西拿着一幅画,这幅画代表了她家失去的财产

哦,好吧,这是家族遗产

凯特琳·梅西,39岁,纽约

我父亲在一个有40个房间的房子里长大,里面有管家、家庭教师、管家、厨师、司机和园丁。他的父亲出身名门,后来自己赚钱,从中国进口茶叶。我父亲被教导跳舞,和成年人握手,说“你好吗?”去打网球和航海。他夏天在沉睡的空心乡村俱乐部打高尔夫球,然后去曼哈顿和住在公园大道的女孩约会。但当我父亲高中毕业时,这笔钱已经输光了,因为离婚、生意不好和旧式的超支。威廉希尔备用网址

我在马萨诸塞州乡下的一所简陋的现代房子里长大,那里为我们四个人洗了一次澡。我过去常常在卧室里坐上几个小时,仔细研读我姑妈和祖母的初次亮相照片;曼哈顿裁缝的账单;家里刻着圣诞卡,所有我父亲过去的遗物都塞进了壁橱后面的马尼拉文件夹里。多年来,我一直怀揣着一个陈词滥调的幻想——当然,在那个时候,我们梅西百货公司(Macys)似乎会以某种方式恢复到我们应有的地位,这似乎是一个令人恼火的独特之处,更不用说,我母亲是一名护士从业者,我父亲拥有当地的旅行社,他们被迫重新装修房子,以保持业务的正常进行。

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然而,父亲似乎并不像我和妹妹杰姆一样,有着相对贫困的感觉。他喜欢他和我母亲建造的房子,因为它在一个大池塘边上;我们可以在冬天滑冰,夏天划独木舟和游泳。当爸爸在纽约奥辛的“大房子”(现在被夷为平地)里讲述他童年的故事时,他用一种不加修饰的语调说话,让人想起一个有趣但微不足道的小学熟人。例如,在圣诞节的时候,他和他的兄弟姐妹拿走了所有的礼物,把它们堆成一堆,然后跳到上面。那是一个有趣的故事。其他人也让我恼火,比如他哥哥奥利13岁去世的那天,父亲因为没有表现出足够的悲伤而受到责备。

相比之下,我的早期生活是一个精心设计的,长期的父母支持的表现。我们买不起爸爸卖给客户的百慕大邮轮,但他和我每年都去白山徒步旅行,只有我们两个。他是那些在春假后开车送孩子三个半小时回到学校的父母中的一个。去缅因州做暑期工要5个小时。

然而,渴望的感觉依然存在。我和妹妹都希望我的父亲能更多地扮演学前班父亲的角色,当他穿着沾有油漆的运动衫而不是必要的蓝色外套和灰色法兰绒制服出现在父母的周末时,我和他会低声咕哝,畏缩不前。我和她为谁能从我们父亲的过去得到什么样的社会报纸剪辑、照片或怀表而吵得不可开交。如果你问我为什么,我会说,我只是想展示一些东西。

这几天我确实有些事。这是我和妹妹小时候在马萨诸塞州家里的一幅画威廉H。梅西一艘曾经属于我们家族的快船。20年前,当我在寄宿学校上学时,我爸爸卖掉它来筹集一些现金,以挽救他苦苦挣扎的生意和支付我们的学费。我和我妹妹的哭声、哀号和咬牙切齿,使我父亲感到困惑和恼怒。最后,他终于明白了一件显而易见的事情:他对父亲一点也不尊敬,没有什么好东西是从他身上来的,他宁愿看到我们在好学校里,也不愿坚持一件古老的艺术品。然而,在那幅画丢失后的几年里,我和杰姆发誓一定要找到它并把它买回来。15年来,我把另一个马尼拉文件夹——这个标签是“雅各布森”(艺术家)——放在我的待办事项堆里。两年前的一个超现实的日子,雅各布森号被拍卖了。我和丈夫谈了很长时间,有些痛苦。它很贵,对我们来说是一项重大投资。价格不菲。我大口大口地喝了一口,感到内疚,就把传家宝买了回来。

当我爸爸来拜访我时,我建议他看看我新买的东西。他有黄斑变性,所以他必须非常靠近这幅画才能看到它。“是船吗?”他最后说。当我告诉他是的时候,他吹了一声口哨说:“怎么样?” He seems glad to have it back in the family, not because it means much to him, but, I think, because he knows it mattered to us.对我来说,当我把它挂在墙上的那一刻,它给我的印象是太保守了,那种我一开始就意识到的东西——有抱负、有奋斗精神的人会买它来让自己看起来像旧钱一样的东西。现在我有了自己的家庭(我的丈夫和两个女儿),有了自己的事业,寻找祖先的圣杯似乎很愚蠢,而且有点误入歧途。然而时至今日,这幅画依然挂在墙上,与其说是让我想起遥远的祖先,不如说是让我想起父亲对我们教育的信念。如果我陷入困境,我会毫不犹豫地以父亲为榜样:卖掉它,把它用于我女儿的未来。

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凯特琳·梅西(Caitlin Macy)是这本书的作者游戏的基础被惯坏了。她与丈夫和两个孩子住在纽约市。

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帕克住在德克萨斯州奥斯汀,这是她的新家乡,而且相当便宜

购物狂的妻子的自白

ZZ Packer, 36岁,来自德克萨斯州奥斯汀

首先吸引我的是我的丈夫迈克,他有一套完整的葡萄酒酒杯。我第一次去他在旧金山阿什伯里高地(Ashbury Heights)时髦的住处时,我们一边欣赏着美妙的风景,一边喝着解百纳(cabernet),一边聊天,我突然意识到,嘿,我的其他男朋友都没有葡萄酒杯!我当时还在念研究生,我们用玻璃瓶喝葡萄酒,所以和迈克约会就像终于和一个成年人约会了——一个聪明、英俊、有魅力的成年人,有一份真正的工作,在一家科技公司做市场主管。我努力。

我很快就了解到迈克拥有的不仅仅是葡萄酒。他什么都有:不锈钢厨房搅拌器,意大利面机,一个他从来没用过的漂亮的真空吸尘器,小到可以装进钱包的相机,大到你会把它当成哈勃望远镜的相机。他纵容自己,也纵容别人。他不会把他背后的衬衫给你;他还会去布鲁克斯兄弟公司给你买几本。(然后他会给自己买几件衬衫来替换他给你的那件,再买几条裤子和几条领带。)

一开始,我对他的新买的东西感到敬畏,就像一个乡巴佬第一次尝到大城市的滋味:哇!我甚至不知道后视镜蓝牙扬声器的存在!他真的能负担得起吗?这个想法闪过我的脑海,但它不是我主要关心的。我是一个天生的储蓄者,在运作的时候,我假设只有疯子才会买他们买不起的东西。当我们越来越认真的时候,真正开始困扰我的是一切都太过分了。在我的单亲妈妈、中下阶层的家庭里,我被教导节俭是人生的圣杯,所以在小玩意和随身用品上的肆意消费确实让我觉得有点令人讨厌,有点贪吃。

除此之外,迈克是我的完美搭档:我们俩都不停地谈论政治,热爱历史,喜欢讲故事,彼此相爱。所以,我担心唠叨他的生活方式会破坏一段有希望的关系,所以我告诉自己,如果他努力工作——他确实努力了——他也应该努力工作。然后我告诉自己,那是他的钱,如果他遇到经济问题,那将是他的问题,而不是我的问题。然后我找不出什么话可以对自己说,只是对这一切视而不见。

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快进两年。我们订婚了,但我们的银行账户和信用卡还是分开的。现在我们一起买了房子;我用我的积蓄和及时的预付书款来支付首付,而他有稳定的收入来帮助我们获得(合理负担得起的)抵押贷款。那时我几乎已经习惯了迈克的花费。总有一天他会搬进一个完整的家庭健身房,总有一天他会搬进一个一百加仑的鱼缸。他会买一个iPod,然后是iPod shuffle,再然后是nano。婚礼前几天,我向窗外望去,发现一辆雷克萨斯(Lexus)越野车占据了我们街边的停车位。我对迈克作了评论。“哦,是的,”他说。“那是我的新车。We needed something safer."

“什么? !”

我简直不敢相信他在没有咨询我的情况下就做出了这么大的一笔购买——甚至没有跟我提过。我告诉他把它拿回去。他甜言蜜语地让我别再担心了,还说那只是暂时的。我意识到这不是开玩笑,并发誓我们蜜月一回来就去咨询。

但我们没有得到咨询。我们又回到忙碌的生活中,陷入了一个恶性循环:他买东西,我感到愤怒和无能为力,他承诺改过自新,我欺骗自己相信他。我是多么不顾一切地说服自己,超支是他要处理的问题。当然,正如我即将发现的那样,这不是人际关系——尤其是婚姻——的运作方式。和别人分享生活就是分享一切:快乐、成功、性、悲伤、打鼾……还有债务。

以前,只要我关心他的收支平衡,迈克就会刷掉他的信用卡债务。但有一天,当他开着另一辆新车(我们已经到了三辆车的时候),我知道比赛已经开始了。“你欠多少钱?”我要求。“我也不想猜测,”我们坐下来交换签证声明:我欠了大约2000美元。他欠了33000多美元。

当然,他已经把我们家很多装修材料都记在他的卡上了,但还是……是时候让那个婚姻顾问了。在她的帮助下,迈克和我想出了我们通过钱对彼此说的话。迈克从小就很穷,所以他倾向于花钱来填补他感到的空虚。结果我也有同样的感觉,但我通过囤积而不是消费来填补空虚。了解了这些,我们就更容易在没有那么多激情和愤怒的情况下谈论金钱。我发现我所需要的那种安全感不仅仅来自于储蓄的储备;他现在明白知足是买不来的。

当2008年大选前经济低迷,公司左右逢源裁员时,迈克从每周工作50小时变成了一名顾问。不过,这一次他并没有把求职限制在非常昂贵的旧金山,他最终决定,在一个更实惠的城市找工作,有更好的房地产市场,是重新控制我们的金融命运的最好方法。相信我,我欢迎这个主意。如果我们要继续在一起,有时我不知道我们是否会改变一切:我们如何生活,我们住在哪里,尤其是我们对金钱的态度。

这就是我们(几个月前)居住在德克萨斯州奥斯汀的方式,这个城市以廉价的饮食、合理的房价和热闹的文化生活而自豪。迈克在这里找到了一份很棒的技术工作,我可以步行(而不是开车)去我教书的大学。至于我们的婚姻,我们仍然在努力让它发挥作用,一天一天。当我们喝葡萄酒时,它不是来自昂贵的Riedel水晶多年来打破,而是来自有趣和时髦的不匹配的酒杯,我们在得克萨斯州旧货商店拿起。这是人生的第二次租约,最后,这是我们能负担得起的租约。

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*ZZ Packer是别的地方喝咖啡和即将到来的成千上万的人。她和家人住在德克萨斯州的奥斯汀。*

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从普拉达到纳达

Marnie Maclean,39岁,洛杉矶

自从我大学毕业后,每个月我的银行账户里都会神奇地出现钱。这足以支付我在好莱坞山的四居室房子的抵押贷款,所有的账单,一辆2000美元的莱蒙自行车,一辆Cr_me de la Mer的跑步用品,Kick Ass Prada靴子和五双29美元的Cosabella内裤(我无法决定一种颜色)。我在美容院做了一些亮点和指甲,去了很多剧院,去了欧洲头等舱,还买了更多不需要的东西,而不看价格标签。我是你讨厌的人之一:我靠信托基金生活。我从来没有想到有一天钱不在那儿,直到突然不见了。

12月11日,在我39岁生日的四天前,我正在洗澡,突然接到一个老朋友的电话。珍妮抽泣着说:“伯尼·麦道夫因欺诈被捕。“我的钱是和他一起投资的。这是什么意思?”在那之前,我从没听说过伯尼·麦道夫;关于我的钱,我只知道,每当我超支时,我可以打电话给大财务部的人,问:“这个月我能多拿5个G吗?”我告诉珍妮给我妈妈打电话,我一直认为她在经济上很精明。

几分钟后,电话又响了。这次是我妈妈。“珍妮得跟你说她所有的钱都是和伯尼·麦道夫在一起的!”我脱口而出。我听到妈妈在哭。“亲爱的,我们所有人都是这样的,”她说。“我们也是。”

我太震惊了,一开始说不出话来。“对不起,妈妈,”我终于说。她回答说:“不,我很抱歉是的。你的钱也不见了。”站在我旁边的丈夫尼尔拿起电话告诉我妈妈,“我们有彼此,我永远在你身边。我们都会没事的。“我能想到的就是,什么会发生在我们身上吗?

我们挂断电话的那一刻,我跳上了网络,读到了麦道夫的消息。我发现他创立了伯纳德L。麦道夫投资证券有限公司他还利用庞氏骗局骗取了650多亿美元的资金,这种骗局利用新投资者的钱来支付老投资者的高回报率。当经济崩溃,所有人都想退出时,麦道夫在向儿子们承认了欺诈行为后被抓获。今年6月,一位法官判处他150年监禁。)出于法律原因,我无法透露我到底损失了多少,但就说是几百万。

我很确定如果我看到它的到来,我会在一些在过去的20年里。相反,我把时间花在戏剧表演上,参加即兴表演课和声乐课。我常常觉得生活没有目标。我试图通过获得精神心理学硕士学位来找到一个。我看到了无数的新时代治疗师和通灵者(有趣的是,没有人提到在我的未来)。我从来没有拿到过真正的薪水,这也不重要:我有我需要的所有钱,希望以后我能弄清楚我长大后想做什么。三秒钟后,“稍后”到了。

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当时,尼尔和我已经结婚一个月了。我们两年前在狗公园见过面,在那里我被他的苏格兰口音、瘦削的摇滚造型和邪恶的幽默感所吸引。我们的背景大不相同;他是来自苏格兰一个蓝领家庭的照相夹。我家一直很有钱。我们童话般的婚礼花的钱比他六年挣的还多。

当我坐在那里,对着电脑屏幕喘着气时,我转向尼尔,严肃地说:“我猜你以为你要和别人结婚了。”他说:“不能错过你从未拥有过的东西。” And then he added, half-jokingly, "Hey, if we lose the house, we can get an RV and park closer to the dog park!" We hugged, and he said, "Marnie, we'll survive, even if it's on the cheap." For some reason, that wasn't very consoling.

接到电话几天后,我和一个好朋友去海滩散步。我又沮丧又害怕,但直到那天我才真正哭了。我戴着一顶我喜欢的巴尼斯(Barneys)品牌的昂贵羊毛帽子。不知怎么的,我把它落在了海滩上,当我在回家的路上意识到这一点时,眼泪开始了。对我来说,这顶帽子是我以前的生活。

在接下来的几周里,我用一瓶又一瓶的白葡萄酒淹没了自己的否认。压力最终让我在医院住了一夜;我的胃里结满了疙瘩,我觉得自己好像得了溃疡。我意识到我必须停止逃避,而是直面它。苏格兰人以他们的攒钱方式而闻名,这是一件好事(麦克克勤克俭是一个家族还是别的什么?),因为我有很多东西要学。

尼尔和我正在尽一切努力保住我们的房子,包括考虑再融资。目前他的收入还在支付抵押贷款,但我们可能不得不缩减开支;没有什么是确定的。我们正在寻找减少开支的方法,比如购买更便宜的汽车保险,在家吃饭而不是外出就餐。我打算和10个女朋友换衣服(不过我想我会留着Cosabella的内裤),自己做指甲和挑染。我们退还了一些结婚礼物,作为商店赊购,我们可以用这些钱买更多的东西。最近,我们举行了一次晚宴。好市多负责餐饮。

也许你现在在转眼间在想,哦,可怜的前富家小姐。相信我,我知道到目前为止我过得很好,我还有房子,一份收入来源,还有我的整个人生。我亲爱的朋友的母亲,一位78岁的糖尿病患者,在麦道夫骗取了她的存款后,她名下只剩下8美元。她不得不向朋友借钱来付医药费。

即使我相对还好,我还是很生气,你不是吗?我为自己、我的家人、我朋友的母亲以及成千上万失去投资的人感到愤怒,还有那些慈善机构和慈善基金会。是的,我想念我的钱。尤其是它给我的安全感,尽管现在我意识到安全感从来就不存在。

在我追求一种不那么轻浮的生活(不像我有选择)的过程中,我希望找到更多的目标和安全感我自己是的。我希望有一天当我回首往事时,我能意识到它促使我成为一个更好的人——一个成熟的成年人,参与到这个世界中,而不是生活在那些围绕着购物和其他物质追求的日子里。但现在,我只说-

见鬼去吧,伯尼·麦道夫。